Científicos descubren el origen de la metástasis del cáncer

Científicos descubren el origen de la metástasis del cáncer. Por ahora no se conocía con exactitud por qué las células tienen la capacidad de hacer metástasis (conocida como la diseminación del cáncer a otras regiones del cuerpo). Esta es responsable del 90% de las muertes por cáncer.

Los científicos del Instituto Sloan Kettering de Nueva York, liderado por el oncólogo español Joan Messegué, descubrieron que la facultad de los cánceres para hacer metástasis , depende de su capacidad para reemplazar las vías naturales de reparación de heridas. Esto hace que su tratamiento sea posible.

El adelanto científico, fue publicado en la revista Nature Cancer y que fue comunicado de igual modo, por el propio Sloan Kettering Cancer Center, que proporciona un marco novedoso para pensar sobre la metástasis y cómo tratarla.

“Ahora entendemos la metástasis como la regeneración del tejido equivocado -el tumor- en el lugar equivocado: los órganos vitales distantes”

dice Joan Massagué , director del Instituto Sloan Kettering y el director de la investigación sobre un asunto en el que lleva 30 años investigando.

Anteriormente había indicios de que los cánceres podrían utilizar vías de curación de heridas para apoyar su crecimiento. En la década de 1980, el investigador Harold Dvorak denominó a los tumores “heridas que no sanan”. Pero los nuevos hallazgos presentan la primera imagen detallada de cómo funciona este proceso en el nivel de células y moléculas.

Aunque la metástasis es mortal, no es algo que las células cancerosas puedan hacer tan fácilmente.

Para poder propagarse, las células deben separarse de sus vecinas. Atravesar las capas de tejido que las separan de la circulación, arrastrarse hasta una nueva ubicación en el cuerpo a través de la sangre o el líquido linfático. Deben salir de esos vasos, para luego echar raíces y comenzar a crecer en la nueva ubicación.

En cada paso del proceso, la mayoría de células sueltas mueren.

En realidad, menos del 1 por ciento de todas las células cancerosas que se desprenden de un tumor finalmente formarán metástasis medibles.

Es aquí donde los científicos querían entender qué le permite a algunas células sobrevivir a ese proceso. Se centraron en una molécula llamada L1CAM, que es necesaria para que numerosas células cancerosas hagan metástasis con éxito en los órganos

Los tejidos sanos, no suelen producir L1CAM, pero los cánceres avanzados si lo hacen. Lo que desprende exactamente la L1CAM hasta ahora es un misterio. Al observar los tejidos tumorales humanos con un microscopio, fue claro que dividir las células con L1CAM era más común en áreas donde se rompía una capa epitelial, es decir, una herida.

Por lo tanto, esto llevó a los científicos a preguntarse si se requiere L1CAM para la reparación normal de heridas, como ocurre en el intestino después de la colitis. Usando un modelo de colitis en ratones, descubrieron que este era el caso.

“Una vez que las células cancerosas aprenden a sobrevivir al estrés de en un ambiente extraño, es muy difícil deshacerse de ellas”

agregó Karuna Ganesh, médico-científica del Programa de Farmacología Molecular de SKI.

En definitiva, el avance define que la metástasis no se deriva de mutaciones genéticas, sino por una reprogramación de las células que les permite regenerar creando metástasis.

 

Más contenido relacionado con Entérate Cali


Te podría interesar esta publicación, dale click o tap y mantente bien enterado: