El “Viejo Caballero”, el traje de buceo más antiguo del mundo

El objeto más conocido en el Museo Raahe es «El Viejo Caballero», un traje de buceo de principios del siglo XVIII. Esta rareza fue donada al museo por el Capitán Leufstadius en la década de 1860.

El creador del traje domino los últimos logros de la tecnología de buceo y realizo grandes progresos en el siglo XVIII. Por lo tanto, Old Gentleman se considera una forma de cruce única hecha de cuero en la transición de la campana de buceo al traje de buceo pesado real.

El traje de buceo es supuestamente de origen finlandés, ya que las partes superiores de las botas recuerdan a las tradicionales botas de caña corta con cordones, mientras que los guantes son similares a los típicos de los silvicultores finlandeses. Un dibujo de 1727, descubierto en el material del Almirantazgo en el Archivo Nacional de Suecia, muestra un traje de buceo similar al Old Gentleman. Este dibujo ha ayudado a fechar el momento en que se fabricó el Viejo Caballero.

El buceador se metió en el traje de buceo a través de una abertura en frente del cuerpo, que se cierra presionando la parte de la boca inclinada. Esta «boca de saco» estaba enrollada en el cinturón y estaba unida a la cintura del buzo. El aire se bombeaba al buceador a través de tuberías de madera que se conectaban mutuamente con cuero, ya sea utilizando una bomba de pistón o fuelles. El aire se descargó a través de una tubería más corta en la parte posterior.

El buceo duró poco tiempo, ya que el traje no era completamente hermético y no podía soportar la alta presión. Sin embargo, el traje de buceo ofreció a su usuario la oportunidad de verificar el estado de los cascos sin tener que inclinar los recipientes o llevarlos al dique seco.

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